Gewoon iets leuks

‘Wat wil je voor je verjaardag?’, vroeg ik, tijdens een reclameblok aan mijn vrouw.
‘Lingerie bijvoorbeeld?’
‘Nee, dat lijkt me geen goed idee,’ antwoordde ze schamper.
‘We kunnen ook samen wat uitzoeken.’
‘Maar dan is het geen verrassing meer.’
‘Dus je wilt een cadeau …?’
‘Ja.’
‘… iets dat je niet ziet aankomen?’
‘Juist,’ zei ze.
‘Maar je hebt alles al.’
‘Niet alles,’ zei ze en dat was ook zo. Maar wat?
‘Goed,’ besloot ik, ‘ik bedenk wel iets … zo’n heel apart schemerlampje, misschien.’
‘Hoe bedoel je, apart?’
‘Niet zo nieuwsgierig,’ plaagde ik. ‘Waar staat de fles?’
Mijn vrouw kwam rechtop zitten en schopte per ongeluk de fles Rioja om. De kurk stak nog aan het kelnersmes, dat op tafel lag. Ik riep tevergeefs de Allerhoogste aan. Zij rende naar de keuken en kwam met een doekje, waarmee ze het vloerkleed begon te deppen.
‘Ik heb wel eens gehoord,’ opperde ik, ‘dat je dat met witte wijn of zout moet doen.’
‘Nou, haal dat dan!’
Ik stond op en in de keuken een korflade de korfladen open, waar ik alleen suiker en bakmeel aantrof.
‘Hebben wij geen pak zout!?’, riep ik.
Nee, die hadden we niet. Ik durfde er ook geen fles witte wijn overheen te gooien, vanwege het parket onder het vloerkleed. Het was zoals het was. Het was gebeurd en er was niets meer aan te doen.
‘Ik weet al wat ik je voor je verjaardag geef,’ zei ik toen.
‘Een nieuw vloerkleed,’ stelde ze verheugd vast.
‘Als je wilt dat het een verrassing is, moet je niet gaan raden,’ wierp ik tegen.
Inmiddels was Midsummer Murders weer begonnen. Ik dook weer onder in de onwaarschijnlijke intrige, maar zag uit een ooghoek dat ze op haar I-pad een site met vloerkleden bekeek. Toen de film was afgelopen, ging ik mijn pas en reader halen en kwam bij haar zitten.
‘Laat maar eens zien,’ zei ik, ‘welke heb je uitzocht?’

Bekijk ook...

Het laatste boek dat mijn vriend las was Voor Mathilde van mij

Kroniek van een vriendschap # 3

Ik heb mijn vriend Koos van der Sloot in loop der jaren goed leren kennen, maar ik durf niet te beweren dat ik hem ooit helemaal heb begrepen. Neem nu eens die gulzigheid voor kunst en literatuur. Waar komt die vandaan? Wij zijn beide opgegroeid in een arbeidersgezin. Cultuur beperkte zich tot sketches op bruiloften.

Op het promenadek van Brooklin Bridge met op de achtergrond de Twin Towers.

New York 1983

Ik nam de subway naar de overkant van de Hudson River, omdat volgens een dienstregeling, die ik had gevonden, de bus naar Asbury Park vanuit Newark vertrok. Een dagje naar het strand, lekker. Op het eindstation stapte ik uit. Het was heet. Ik kocht een blikje Root Beer. Een man in overall las zijn Wallstreet Journal.

Pier Nijholt (1922-2008)

In Paradisum

Niemand ging mooier dood dan mijn vader. In de zomer van 2007 werd in het ziekenhuis slokdarmkanker vastgesteld en kreeg hij slechts enkele maanden mee naar huis. Hij zuchtte tweemaal diep en was er klaar voor.